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Pierre-Simon de Laplace (1749-1827)

Pierre-Simon de Laplace (1749-1827)

Le personnage

Carte postale représentant le pointe de l'Ile du Mée-sur-Seine

Vue du barrage et de la pointe de l’Île du Mée-sur-Seine,

ville où vit Pierre-Simon de Laplace de 1793 à 1799.

Carte postale du Mée-sur-Seine, XXe siècle.

(AD77, 2FI4672)

Pierre-Simon de Laplace est un scientifique français, à la fois astronome, mathématicien et physicien. Originaire de Normandie, il fait ses études au Collège royal militaire de Beaumont-en-Auge, puis étudie les mathématiques aux Beaux-Arts de Caen. En 1769, il devient professeur à l’École militaire (Paris), puis est élu quatre ans plus tard à l' Académie des Sciences en tant qu'adjoint mécanicien. En 1785, il devient pensionnaire de l'Académie des Sciences. Entre 1789 et 1793, il participe à la structuration de l’École normale supérieure et de l’École polytechnique, toutes deux officiellement créées en 1794. En 1795, il est nommé membre résidant de la première classe de l'Institut national. En 1796, il publie L'Exposition du système du monde, et trois ans plus tard, il entre au Sénat. Entre 1799 et 1805, il publie son célèbre Traité de mécanique céleste. Il devient vice-président du Sénat en 1803 et est nommé comte de l'Empire par Napoléon Ier (1769-1821) en 1806. La même année il co-crée la Société d'Arcueil, espace de rencontre et de travail pour les savants. En 1812, il écrit sa Théorie analytique des probabilités. En 1815, alors archichancelier du Sénat, il est fait marquis et pair de France par Louis XVIII (1755-1824). Considéré comme l'héritier d'Isaac Newton (1643-1727), Pierre-Simon de Laplace s’est principalement intéressé à la mécanique céleste et au calcul des probabilités.

Son lien avec la Seine-et-Marne

En 1793, pendant la Terreur, Pierre-Simon de Laplace fuit Paris et vient chercher refuge en Seine-et-Marne. Il réside d'abord quelques temps à Melun, puis s'installe au Mée-sur-Seine. Il y vit six ans avant de retourner à Paris.

Bibliographie sélective

  • HAHN (Roger), Le système du monde, Pierre Simon Laplace : un itinéraire dans la science, Gallimard, Paris, 2004. Cote : AD77, 8[7649
  • Inventeurs et scientifiques, dictionnaire de biographies, Larousse, Paris, 1994.
    Cote : AD77, 8[8052