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Les Guides Denecourt

Référence incontournable du tourisme bellifontain

Portrait de Claude-François Denecourt, AD 77 8[1055

Portrait de Claude-François Denecourt

(AD 77, 8°1055)

Ancien militaire, Claude-François Denecourt (1788-1875) est nommé concierge de la caserne de Fontainebleau en 1832 et consacre quarante années de sa vie à la forêt, qu’il fait connaître au plus grand nombre. Il est l’auteur des premiers guides touristiques sur la forêt de Fontainebleau. L'Indicateur général de Seine-et-Marne du 6 juillet 1839 signale la parution d'un premier guide : « La forêt de Fontainebleau et le Guide du voyageur de M. Dennecourt (sic) signé E.J. » Le chroniqueur, Étienne Jamin le décrit en ces termes : « un livre d'autant plus intéressant qu'avec lui on peut parcourir la forêt de Fontainebleau sans craindre de se perdre au milieu de ces nombreuses sinuosités, expliquées par la nature du sol et les variations continuelles qu'on remarque sur toute sa surface. »

Guide Denecourt 1840, AD 77 8[2229

Couverture du guide de 1840, exemplaire le plus ancien conservé aux Archives départementales

(AD 77, 8°2229)

Cet ouvrage de 1839 inaugure une longue lignée de publications parues sous des variantes de titres telles que Le Guide du voyageur dans le palais et la forêt de Fontainebleau , L'indicateur historique et descriptif de Fontainebleau ou bien les divers Délices de Fontainebleau . Puis à partir de 1848, des séries de fascicules proposent des parcours limités autour de certains sites, les gorges de Franchard par exemple. On estime qu'une cinquantaine de guides Denecourt a été publiée entre 1839 et 1878. Mais il très difficile d'en réaliser un décompte exact car il existe des rééditions auxquelles ont été ajoutées différentes brochures, des cartes ou gravures et la date de publication manque parfois.