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Chromolithographie

La chromolithographie

Procédé permettant d'obtenir des tirages en plusieurs couleurs par impressions successives, mis au point en 1837 par l'éditeur Godefroy Engelmann (1788-1939).

  • Le dessin est tracé avec un crayon ou une encre grasse sur une pierre lithographique (calcaire très fin et parfaitement lisse).
  • La pierre est ensuite mouillée : l’eau n'imprègne que les parties non grasses et isole ainsi le tracé gras du dessin.
  • Un rouleau d’encre est passé sur la pierre : repoussée par les parties humides de la pierre, l'encre n'adhère qu'au tracé gras du dessin.
  • La pierre ainsi encrée est pressée contre une feuille pour obtenir l'impression du dessin.
  • Pour obtenir une couleur supplémentaire, une autre pierre est préparée de la même façon, en passant un rouleau d’encre de couleur différente. Autant de pierres sont utilisées que de couleurs voulues dans le dessin.

Ce procédé est populaire en France à partir des années 1860 et permet le développement de l'affiche artistique.